为什么AIA友邦保险在中国那么特殊?甚至享受“超国民待遇”?

无论是大陆还是香港,只要朋友圈里有友邦保险的代理人,相信都被各种友邦100周年的宣传、日历、笔记本礼品啥的给轰炸了吧?但其实,很多友邦代理人都搞不清楚自己家的公司的历史,到底这100周年是怎么算出来的?让我自己都很汗颜的是,我们团队中有同事找出一份2000年的“美国友邦保险有限公司广州分公司”的保单,然后问:这家美国友邦和我们香港友邦有关系吗?一滴汗啊!

很坦白说,在普及公司历史的角度而言,公司的培训做得是不够完整的。就如同我们要热爱我们的祖国,就得知道当年我们新中国是在什么环境下成立的,过去的前辈们付出了多少生命鲜血才换来今日的崛起。现在看到一艘艘航母和驱逐舰下海,我们会感到非常骄傲,那是因为我们知道10年前的中国海军根本拿不出手,美国军舰在台海和南海可以随便行驶。只有知道历史,才能珍惜现在。

为什么我们说AIA从建立以来就对中国有深厚的感情?为何AIA至今都是唯一一家外资独资的保险公司?享受着“超国民待遇”?如果你也是友邦人,能否说出一二呢?

最近偶然间找到一本叫《AIA友邦解密》的2007年出版的旧书,里面详细讲述了当初的故事,我觉得非常值得我们新一代友邦人趁着100周年的时间,来了解一下公司历史。今日的分享中,你会对刚才我提出的几个问题有初步的答案。

1892年10月15日,科尼利厄斯·范德·史带(Cornelius Vander Starr)出生在美国加州的一个小镇上,他老爸是个荷兰人,但在他两岁时就去世了。那时候荷兰人是充满了商业创新精神,从小就充满了创业的热忱。18岁时,史带考取了UC Berkeley,但在大一时就因为家庭困难而退学了。

1918年,史带决定到当时的“远东商业中心”的上海找找机会,口袋里只装着300日元和一个小皮箱,穷困潦倒,幸好得到了加州同乡弗兰克·拉文(Frank Jay Raven)的赏识,加入了拉文的公司。

拉文当时在上海已经奋斗了14年,拥有一家银行和房产公司,银行下设一个保险部门。史带因为以前有过保险经验,于是就被委任负责这个部门。在拓展业务时,史带发现,当时的上海保险业主要掌握在英国人的手里。保险客户也主要是居住在上海的外国侨民和驻守官兵,上海当地的居民却不被认为是保险客户,可对保险的需求还是非常强烈的。于是,在拉文的鼓励下,史带再次被激发起荷兰人的创业欲望,1919年12月12日,他自立门户,创立了一家只有两间房间和两个职员的保险代理公司,命名为美亚保险公司(American Asiatic Underwriters,AAU)。

友邦保险100周年历史是何时算起呢?就是这个1919年的12月12日。所以到了2019年,正好是100周年!但这个AAU又不是现在的AIA,又有什么关系呢?先别急,继续听故事。

其实现在还有“美亚保险”这个品牌呢,目前在中国和香港主要经营财险,其中以旅游保险最出名,现在的英文名还是沿用(AIG)。在1919年创立时,美亚就是代理一些美国保险公司的水险和火险业务。

随着史带对于上海越来越了解,他意识到拓展人寿保险是个千载难逢的机会!当时所有的保险公司都不愿意承保中国人,因为当时普遍觉得中国人的人均寿命比西方人要低得多,没有现成的死亡赔付表可以对照使用。于是,史带在1921年,利用美亚保险的赔款准备金,在上海注册了友邦人寿保险公司(Asia Life Insurance Company),成为第一家向当地中国人推广人寿保险的外资公司。

如今友邦保险对于中国的情感不是一般外资可以相比的,这种情感从当年史带创业时就已经体现了。他和其他一些移居上海的同胞们不同,他始终深信中国商业的前途将掌握在中国人自己的手里。于是,新成立的友邦人寿员工几乎清一色全部都是中国人,并且还邀请了几位杰出的中国人加入董事会!依靠着深谙本地文化、了解本地需求、拥有本地的人脉关系,友邦人寿的生意很快就扩展起来了。

如今各家公司的大学生实习计划,在当年友邦人寿就已经开始运用了。公司设立了一项奖学金来鼓励能在暑假销售人寿保险最多的学生。清华大学的学生甚至和教授一起制定业务拓展计划,最终赢取了这份奖金。史带就带着大笔奖金飞赴北京兑现承诺,还接着由这位教授的帮助下在北京也建立起了分公司,还帮助培训出一支非常优秀的保险代理人队伍,使得友邦的保险理念开始植入到中国人的心中。

听到这里,友邦的同事们可别激动,这家友邦人寿和现在的AIA并无关系。在1951年时,这家友邦人寿公司更名为American Life Insurance Company 美国人寿保险公司。在金融海啸前,这家公司是AIG旗下负责美国人寿保险业务,而AIA则是覆盖亚太地区。但在金融海啸之后,他家和AIA一起被卖给美国政府还债,之后被Metlife收购,成为Metlife的下属子公司。所以故事说到现在,真正的AIA前身尚未出现。

1926年,为了更好地汲取国际金融发展的先进理念,也更好地向西方宣传中国,史带在美国纽约设立了AIU(American International Underwriters),承保美国公司在海外的风险。后来AIU不断把业务拓展到新的国家和地区,在1967年,史带把所有旗下的业务全部整合到美国国际集团(AIG),包括AIA,后来的世界保险巨头就是这样诞生的。

和我们AIA真正产生直接关系的,是从1927年开始。当年,史带把友邦人寿迁入了外滩17号字林西报大楼4楼一小间办公室,也就是今天的“友邦大厦”。1931年,史带与华商合资创立的四海保险有限公司(International Assurance Company Limited)成立。1948年,史带取得了该公司的大部分控股权,并且将公司更名为“美国友邦保险有限公司”(American International Assurance Company Limited),至此,我们的AIA友邦保险算是真正独立地出现在历史舞台上了!

这位友邦的创始人不但为中国人植入了保险理念,在抗日战争时,他依然做出巨大的贡献!1937年,日军占领上海,接管了公共租界里的国民党新闻检查所,宣布所有的中国报纸都要接受审查。当时史带还经营《大美晚报》中文版,由于在美国注册,所以成为唯独两家不受日军检查的中文报纸之一。《大美晚报》当时成为了宣传抗战的重要阵地,及时迅速地揭露日本的侵略暴行,积极报道抗日救亡活动。《大美晚报》还曾经报道了南京大屠杀中的杀人竞赛,这份报纸如今保存在南京大屠杀纪念馆。

因为《大美晚报》的爱国行为,好几位编辑被日伪特务暗杀,史带本人也经常收到恐吓信和恐吓电话。实在无奈,1939年,史带把友邦总部从上海迁往了纽约。1940年7月1日,日伪政府正式发布对史带的通缉令,身处险境,史带只好离开了中国。1941年珍珠港事件后,日军占领租界,勒令所有的外资保险公司停业,并将外籍工作人员全部关进了集中营,友邦的远东业务只有关闭。

但不同于其他外资公司,友邦在从上海撤离时并没有遣散本地员工,而是把那些愿意继续跟着友邦发展的中国员工带去了美国。这些人中有很多并不懂英文,不能在美国继续销售保险,于是史带就安排他们做纽约总部行政餐厅的中餐厨师或者侍者,工资待遇如前,还跟着美国的收入水平进行调整。据说,主厨的待遇水平和公司的高级行政管理人士相当。

在二战结束之后,史带马上重建了远东的业务,友邦是首家在上海恢复业务的外资公司。新中国成立之后,中央政府为了打破外商和私营保险公司对中国保险市场的垄断,开始对旧中国的保险公司进行整顿和改造,切断外资保险业务来源,使其在中国无法生存,自己退出中国保险市场,同时建立了中国人民保险公司,接下所有当时的保单。

于是,友邦在上海的业务经营至1950年停止,集团的地区总部则在1949年迁往香港。至今,香港一直就是AIA友邦保险的总部所在地。

从理论上,如今AIA友邦保险的起点应该是从1931年计算才对。但由于大家一直公认以前的AIG和如今的AIA历史应该从史带1919年在上海创立第一家保险公司开始,所以约定俗成。同时,从创业时期,史带和友邦就为当时的旧中国以及抗日战争贡献颇多,所以也形成了后来AIG对中国的深厚情感,也就有了后续友邦的“超国民待遇”。

那后来友邦为何又能够重新回到中国,并且至今仍然是唯一一家外资独资的保险公司呢?我们听明天的分解!

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