坚持一件事,不是靠意志力,而是靠科学方法

2017年三个季度过去了,你还记得年头定的目标么?以我自己为例,今年想着要完成心理咨询师考试,然后要坚持把纽约摄影学院的线上课程读完,结果...... 我不知道你是不是和我一样?但今年我确实坚持下来了一件事:每周至少写5篇文章。为什么有这样的差别?

最近在读《刻意练习》,这本书说:想成为一个领域的大师,虽然我们并不一定需要1万小时练习,确实需要一段相当高强度、有针对性的刻意练习。我觉得让我们这种凡夫俗子值得高兴的是这本书的发现:完成这样的“坚持”并不需要依靠什么意志力或者天赋,而是需要一定的方法就能够做到!如果你经常半途而废,或许就能找到一条出路。

 

意志力根本不存在

意志力根本不存在。看见别人能够坚持不懈地长期做一件事,我们总是觉得这哥们或许是个意志力天才,具有“持之以恒”的品质,而我们这些普通人没有这功能,所以坚持不下来也是正常的。《刻意练习》书中说:没有任何科学证据证明,这世上存在一种可以在任何情境下运用的普遍“意志力”的东西,所谓的“意志力”也是要分情况而定的。有些行业或领域确实容易逼自己,而有些则未必。比如,写文章我能够坚持下来,但是每天学习摄影课程,哪怕仅仅只是看课程网页,我竟然无法坚持。那这说明我是一个意志力强还是弱的人呢?我觉得也无法评价。

过分注重意志力品质还会导致一个更加严重的自我否定的心理。世界上最伟大的催眠大师就是你自己。我们无意识地可能会做这样的推理:我不能坚持下去了,这是事实,它表明了我没有足够的意志力。我没有足够的意志力,这也是事实,这解释了我无法坚持下去的原因。你会发现,这是一种循环论证,结果却是让你相信自己在某个领域里没有天赋,然后试都不去试。在几乎所有的领域,我们根本就没有到拼天赋的地步。《刻意练习》整本书都在说这么一件事。

与其讨论意志力,不如讨论动机的构成更加有意义。每件事,我们都有不同的动机,既然要解决具体的问题,不如就事论事更加合理。我们做一件事的动机可以分为两个部分:继续前行的理由和停下脚步的倾向。如果我们最终放弃了坚持,那就是停下的理由战胜了继续前行。如果我们要保持动机,要么增强继续前行的倾向,要么弱化停下脚步的理由。这就是我们需要做的两个方向。

 

弱化停下脚步的理由

停下脚步非常符合人性,因为重复坚持做一件事是很痛苦,很无聊的,我们本能要逃避痛苦,被更有趣的事情各种吸引。有人说,千万不要把兴趣变成工作,不然你就会少了一个兴趣。要做好一件事情,就必须经历枯燥重复的刻意练习,而且不断地逼迫自己走出舒适圈,不断让自己觉得经过困难才能够做成,甚至要经历很痛苦地一段平台期。这过程绝对不好玩。而生活中好玩的事情有那么多,时不时看看手机,看看电视,玩玩游戏,那生活多开心啊?停下脚步是个很自然的理由。

若要弱化停下脚步理由,《刻意练习》的作者建议可以这么做。第一,排除掉所有的干扰原因,比如手机等;第二,每天留出固定的时间做这件事;第三,把做这件事的时间尽可能控制在1个小时以内,做完后休息1小时。

有人问我怎么每天坚持写文章发公众号的?这是一种乐趣吗?当然不是。放空脑袋读书是件乐事,但是当我们去把输入变成输出的时候,就需要动用大量的脑活动量。大脑最基本的原则是:能不动脑就不动脑。所以,坚持是件反人性的事情。不过当把这件事通过固定的模式,转变成一种习惯,痛苦则会少很多。

每天我会把早上刷牙、上班路上、工作间隙空闲时间、下班的路上全部用来听专栏音频或者读电子书,每天让自己有足够的输入,同时思考:今天读的东西怎么去结合自己的体会和运用到工作上?只要有灵感,那么就会去进一步重读部分的内容,构思一下该怎么写这篇文章。回家吃完晚饭后,有了充分的休息,再通过洗澡的时间让自己的思维放空,这时会把文章的构架基本成型。随后通过1-2个小时时间,把这篇文章写出来。第二天的空闲时间,再重读一遍文章进行修改,随后录语音、公众号编辑,完成文章的撰写。

固定时间做固定的事情,养成一种习惯,停下脚步的理由,就会少了很多,毕竟改变惯性习惯本身也是痛苦的。

如果因为种种原因你在坚持的中途停下来一段时间,导致技能水平有所下降,想放弃的时候,你给自己设一个“最后的目标”(也可以这样去教你的孩子):我放弃了,但在此之前,我要先继续练习直到恢复到之前的水平!人的信念是非常强大的。停下脚步的一个重要的思维可能是:我无法再进步了!可是当我们发现自己有能力再提高到之前停下的水平时,这样的信念就被打破了,没有了停下脚步的理由。

 

强化继续前行的倾向

做任何事情,一定会有个理由。哪怕是以打游戏来说,有人本身就喜欢打游戏,这是一种内心的乐趣,谈不上什么原因,所以他会持续去做(甚至还有人就喜欢折纸);有人希望通过打游戏来进行社交,因为他发现身边很多想结交的人都在玩,这是一个外在的动机,因此会坚持花时间,期待做得越好。任何动机对于自己而言都是合理的,我个人觉得想要强化继续前行的倾向,前提要明白:我为什么要做?希望达到一个什么目的呢?

既然坚持做一件事是无聊孤独的,那么强化前行的倾向最好的方法就是寻找些乐趣。游戏为什么好玩?因为有很好的反馈机制。但为何网络游戏更吸引人呢?因为反馈会来自于真实的个人:别的玩家的接纳认同甚至是崇拜,这是我觉得游戏的最大魅力所在。用写文章的方式输出,其实对于自己的学习进步大有帮助,但这种满足感并不大。让我不断地坚持的动力,其实来源自文章被别人点赞、转发或者评论,在与别人见面时被称赞一句:我很喜欢看你的文章!不断地接受到这样正面的反馈,就是最好的强化。

因此,志同道合的人对我们的坚持,非常重要。美利坚开国三杰之一的本杰明·富兰克林在年轻时对科学、发明、写作、艺术非常热衷,他希望不断地鼓励自己在这些领域持续进步。于是,在21岁时,他在费城组建了一个11个人的小团体,每周五晚上聚会,要求每一位成员至少提出一个有趣的交谈主题,涉及道德、政治或科学,然后小组一起探讨,并且规定不得以辩论中胜出为目的,不得产生冲突或激烈的语言表达。每隔一个季度,小团队的每位成员都要撰写一篇文章,主题不限,在周五的聚会中把文章读给其他人听,再进行相关讨论。通过这样的方式,他聚集了在费城对学术最感兴趣的一群志同道合的朋友,也使得他有持续的动力阅读和研究那个时代最紧迫、在学术上最有意义的话题。牛人就是这样诞生的。

《刻意练习》的作者认为这样的方法可以几乎在所有的领域中使用:将对同一件事感兴趣的所有人聚集起来,吸引他们加入一个现有的团体,并且将团体的同志情谊和共同的目标作为达到你自己目标的额外动机。现在的各个细分领域的社区都是以这样的目的而建成的,只不过吉力自己目前发现的最优质的社区不是太多,也期望阅读到这篇文章的朋友们可以多多推荐给我!

 

总结今日笔记

如果你想坚持自己做任何一件事,就不要去想自己有没有天赋,有没有意志力,而是认真地审视一下自己的动机,我们可以弱化停止脚步的理由,也可以强化继续前行的倾向。

弱化停止脚步的理由可以这样做:固定化做这件事的时间和模式,在此期间排除各种干扰,把集中注意力的时间控制在1个小时以内。

强化继续前行的倾向可以这样做:明白自己内在动机和社会动机是什么?找到一群志同道合的朋友组成社区,从他们身上得到正面的反馈,互相促进。

期望你也能完成自己新年定下的目标喔!

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