区块链会颠覆我们每个人的工作甚至思维的角度,信不信? | 吉力说书

上回讲到,比特币本身不重要,牛逼的是其背后的技术,现在越来越频繁出现在大牛们口中的一个词:区块链。

这是个新创造出来的词,懂这个概念至少目前在很多地方可以吹嘘,所以值得大家认真了解。区块链其实就是一本账本,一个没有中心储存机构的账本。比特币只是这种技术目前为止最为成功的一个运用而已,比特币网络中的区块链记录了从诞生历来比特币的所有交易记录,留意,是所有的交易记录!我们假设区块链是一个实物账本的话,那么一个区块(Block)相当于这个账本中的一页,一页页的账本被穿在一起,就成为了区块链这本厚厚的账簿(Blockchain)。比特币的“币”其实只是区块链中记账的单位而已。

那么这个账簿是保存在哪里的呢?这个账簿是保存在接入系统中的每一台计算机中,也叫“节点”。每个节点都保存一份完整的账本。那么问题来了,如果一本账簿复制了好多份,一旦有新的交易记录产生,那谁来记录呢?如果始终要求一个节点来记录新的交易信息,那么岂不是又是中心化的方法了?区块链最牛逼的地方,也是最颠覆性的地方就在此:竞争记账,也就是大家经常听到的一个名词“挖矿”!

每个参与“挖矿”的计算机都有一份完整的账簿,他们通过竞争计算能力来争夺记账权利,平均来说每隔10分钟就有一场“竞赛”,比特币系统是通过一个称为“工作量证明”的机制来判断到底谁获胜,获胜者就可以新创建一个区块,把过去这10分钟内全世界范围内的所有交易记录都计入到这个新区块中,然后发布至全网络,把新的区块与之前的已存在的区块链接在一起。所有其他节点都会同步更新增加了一页的区块,矿工们就知道有人赢了这次的竞赛,然后继续再次进入下一场“竞赛”。

挖矿有个很好的类比就是解数独的题。想象一下,全世界有好多人都在参加一个数独的比赛,面对的数独题绝对不是传统的9x9,而是几千行几千列的数独题,一旦有人解出这道题后,发布到整个网络,其他竞争对手进行验证发现答案正确,那么这次的优胜者就诞生了!数独就是一个解题时觉得很难,但验证解答是否正确却是非常容易。在这轮出现胜利者后,游戏会继续通过增减数独题的行列数来调整难度,使得这个数独游戏始终保持平均10分钟左右可以被解出,随后持续循环。比特币的“挖矿竞赛”是基于哈希加密算法的,和数独题一样非对称性,解题难、验证容易,难度可调整。这也是为何数独在这里是个很好的比喻。

挖矿那么辛苦,好处在哪里呢?好处就是获得记账权利的那个节点可以获得比特币的奖励,并且奖励的比特币不是从某个人那里来的,而是新创造出来的!所以为何叫挖矿也就是这个原因了,那是真正的矿! 比特币的设置协议中规定:每次创建新的区块而新发行的比特币不能超过50个,而这个数字每产出21万个区块,时间上约每隔4年就会减半,因此比特币的总数量不会超过2100万个。目前为止每次获胜者的奖励是12.5个比特币。

考虑到每10分钟就有一次机会获得12.5个比特币,算下现在每个比特币的价格19750人民币左右。除此之外,矿工其实还能够获得每笔交易包含的交易费,只不过目前来说这笔小费很不起眼。这样的回报是否吸引?大家自己看啦。矿工们就当然会升级他们的装备,进行计算能力的竞赛,导致这个数独题的难度越来越大,也因此需要越来越牛逼的计算能力。最近很多游戏玩家都发现电脑的高级显卡都缺货,其实都被矿工们买去了。目前世界上最大的几个比特币矿场都在中国,下面这个图就是网上找到的比特币“矿场”的样子。

正是这样的“挖矿”,使得区块链内的交易信息变得非常得靠谱,理论上很难篡改过往的记录。每次新增一个区块时,都是用之前的区块内交易的信息作为“竞赛解题”的验证,所以越往后的新区块创立所要求的计算也越多,过去的交易历史被后来的新区块们一次次验证。现在如果有人想改变曾经的一个交易记录,那么他不但要更改记录该交易的那一页账目,还有更改这页账目之后的所有账目!这就好比要撒一个谎,没想到不得不接着撒好多好多的谎才能圆上,甚至到最后压根就无法自圆其说。任何一笔区块链中的交易记录被篡改的难度会随着时间指数级上升,因此会越来越安全。由此可见,这种信任不是基于任何单个的人,而是基于这样的协议本身。这也是为何区块链被认为比传统中心化的模式安全得多!

所以很多人觉得新一代互联网的时代正在打开,并不是比特币增值的有多高,甚至我连比特币为什么会如此大涨大跌背后的逻辑还没有时间搞清楚,但当我看明白区块链的特点本质的时候,连我这个互联网技术白痴都感觉到太多东西可能会发生改变了。

如果牵涉到政治,最简单的就是投票系统。无论是美国还是香港选举,总会有人说假投票之类的事情。假设投票系统也是基于非中心化的区块链,没有任何一个机构能够真正控制投票系统,更不可能去修改任何一条投票记录,但却很容易去验证每一个投票的信息,那么选举本身是不是会变得透明得多?

又比如和我们保险相关的,就是医疗记录。现在国家开始医保联网,把所有的医疗记录尽可能集中化,就是典型的旧一代互联网思维,把什么东西都中心化嘛。当然,信息掌握在某些机构的手里,也有一些人会觉得安心,而事实上是让所有人变得不安心。只要有中心化,那么理论上就可以偷偷地对信息进行更改。而若是基于区块链这样的概念,每个人的医疗记录分布到整个网络中,并且每一条记录都将无法更改。若是需要调用记录,则可以随时查询。这对于保险公司和个人医疗记录而言,会是一个什么样的概念?

而金融行业则或许是首当其冲的。关于钱这方面,谁都希望安全,但又不希望被任何人控制。金融革新方面,或许将来会现在无法预期的改变,拭目以待吧。

 

总结来说,区块链的概念并不仅仅是判断比特币或是其他类似数字货币是否值得投资那么简单。我也暂时不知道从创业角度来看有什么可以参与的,但是对于任何机会都持开放的心态,期望和有兴趣的朋友们多多交流啦!也希望这两篇系列文章能够也对你有所启发。

 

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