【吉力说书】《精进》(五)- 努力是一种需要学习的才能

这个章节是《精进》这本书的第六章,也是最近吉力自己感触比较深的。在我与同事聊工作进度的时候发现,他们常常觉得自己很努力在做某些工作,为何看似结果却不好呢?我仔细一问,便发现原因。其实总结起来就如同作者在这个章节中归纳的:努力本身并不是一场意志力的较量,而是一种需要学习的策略。

很多人说自己天赋不如别人,然后拿着这个借口来说明自己比别人混得差的原因。而事实上,科学界其实已经发现,作为同一种物种,人与人在生物层面的共性远大于个性,这种共性决定了人的智力水平的差异是很有限的。神经科学的结论已经说明,人的大脑可塑性非常得强,后天的努力对人的改造作用要远大与遗传本身,所以有句名言说:大多数人的努力程度之低,根本轮不到拼天赋,从科学角度,这句话也是正确的。

但努力绝对不是一味地“使劲、使劲”那么简单,就算是生孩子时的使劲,也得使得有技巧对不对?努力并非是一种信念,不只是意志力的较量,更是一种有策略的活动。我们应该怎么样努力,应该采取什么样的策略来投入自己有限的时间与精力,这个思考的结果和执行,就会导致努力的结果不同。甚至影响到努力的积极性本身。

很多人都明白要努力提升自己,从而获得更好的竞争力。于是木桶效应就告诉人们,应该弥补每个人的短板。而这样的观点对于个人而言,可能是错误的。木桶理论最早是来评价团队管理的,也就是一个团队的绩效不是由组织中最强的那个团队成员,而是最弱的那个成员决定的。如果这样的评价是正确的,那么恰恰就说明这不适用于个人。因为笃信木桶理论的公司,一定会要求每一个岗位都聘用能够完全胜任这个岗位的员工。而现代社会分工细化,大多数岗位需要的技能是在某一领域专长,而不需要面面俱到。因此,对个人而言,企业关注更多的是个人的最长板,而短板只要在能够容忍的范围内即可。我相信做过HR或者招聘的应该都有所体会。那么对于我们个人而言,有限的时间和精力就应该集中提升某个或者某几个技能上,面面俱到的后果,很可能是面面平庸。

我记得在另外某个演讲中听到这么一个相似的观点。用当今足球界最牛逼的球星梅西的能力雷达图和平均水平进行一个比较,发现虽然梅西在绝大多数能力上超越平均,但也有不如平均值的部分,比如文章中的附图里的“丢球次数”和“拦截与铲断次数”。拦截和铲断根本不是梅西在球场上应该做的事情,他提升这样的能力是没道理的。即使存在这样所谓的短板,那又如何呢?只要他保持跑动速度、爆发力与技巧,照样进球如麻。吉力自己也知道由于个性的关系会偏向于理性多于感性,感性在销售和团队管理中确实也非常重要。但无论再怎么提升,都无法成为一个理性和感性都高水平的人。因此,我自己做的就是尽力提升一些感性的水平,但同时更希望与感性的人一同合作,互相弥补。我们寻找创业伙伴时,不就是看重对方的优点来互补组成一个1+1大于2的团队么?

而专注一个点努力,也必须明白期间有一个过程。有同事说,我在某方面经营了一两个月,咋就没效果呢?要知道,吉力自己在很多方面也是努力了很久,才展现了某些效果,并且需要继续投入才能够保持,比如坚持让自己做这样的笔记心得类的文章和节目,就是一种努力的方式。心理学已经提出了S形的学习积累特征曲线,说明在任何方面的投入,我们都必须经历一个缓慢的起步期,然后才能够进入快速提升期,最后进入高原期。而大部分人因为投入的精力有限,或者过于分散投入到不同的领域中,导致各个方面都处于缓慢起步期,不断地转换兴趣却发现一事无成,最终在事业上也始终处于较低收入和较低前景的水平。体育竞技的球星们为何能够赚得比普通人多那么多?他们背后的付出也是普通人无法达到的。凌晨四点钟的洛杉矶,又有多少人能够知道它的样子呢?

一位哈佛商学院的老一代成功企业家在和哈佛校友会人士访谈时,把毕生的经验总结为这样一段话:仔细考察自己的优势和劣势。利用自己的优势努力工作,通过与人合作来平衡自己的劣势。回避在很多不同方向上空耗精力。保持专注,把自己能做的做到最好,并保持留意新的机会。这就是所谓的金玉良言。

坚持投入的过程,确实需要一定的意志力。有人因为没有坚持到底,就说这一定是意志力的问题。其实未必。意志力本身就有可以承受的极限,就像一根已经绷紧的绳子,若是再用力的话,随时都会崩断。给予很多人坚持下去的动力的,并非是意志力的鞭策,而是激情的驱动。我很喜欢的球员林书豪,在不同场合都谈到他对篮球的热爱,所以他不会放弃,无论是低谷还是巅峰。有人问吉力为何能够坚持写那么多文章,其实又没有多少人真的仔细去阅读。我只能说,我喜欢沉淀自己学习思维的感觉,我喜欢自己能够感受到自己成长的声音,享受每次和别人对话时脑海中浮现某段文字给我的启示。所以我一直坚持。

很多人无法坚持的原因,是因为对一件事了解的不深、不透,觉得好像没啥意思,因为了解不透,自然无法知道背后的精髓,然后就进入了一种死循环:了解不够导致兴趣不足,而兴趣不足又无法加深对它的了解。而另外一些人,则是过于轻易地给事情贴标签,觉得某件事做了也没用,可是在没有加深了解前,很可能判断是错误的,于是就有另外一个死循环:由于了解不足而判断失误,而判断失误又妨碍了深入了解。

改变这种局面可以有两个方法。首先,改变对兴趣的执念,不要把兴趣作为做事的先决条件。若有人建议或者看上去似乎对自己有帮助的事情,那么就先努力做事再在努力的过程中去获得乐趣和热爱。第二种,则是把某些努力的过程变成一种有趣的操练,得到一种互动。冯唐就在一本书中说过,他从《资治通鉴》中学到很多为人处事和决策判断的心得,在读到某些历史的关键决策点时,他会先合上书,猜测之后的结果,然后再在后面的书中找历史的答案,看看是否与猜测一致。正是因为这样的乐趣,让冯唐爱上了历史,同时他职业上的成就应该有部分也是得益于这样的思维训练。吉力自己当然不及冯唐,不过也是通过做这样的音频节目,让自己的读书笔记变得更加有趣,把书读薄了,也增加了自己的感悟。

这本书的作者采铜,总结到说:如果你做一件事的时候,先不去问有没有兴趣,而是先做起来,而且很投入、很专注地做,并懂得如何把一件单向的事变得双向,把一件被动的事变得主动,那么你就可能越做越有味道,一点也不痛苦地坚持做下去。不需要意志力拖着你走,你自己就勇往直前。

吉力个人从这个章节中得到很多启发。也期望通过吉力的读书笔记,朋友们也能有所收获,这样吉力觉得自己的分享也有了更大的意义。

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