【HBR】TED的经验之谈:怎样让演讲激动人心

吉力导读:最近吉力在读克里斯·安德森的《演讲的力量》,里面通过他举办TED,观察很多优秀的演讲大师们而总结出一些对于公开演讲非常有帮助的建议。强烈推荐工作中有需要演讲,或者希望提高自己演讲水平的朋友们认真阅读。而这篇文章则是这本书的一个缩略总结,其中一些观点也非常精炼,足够帮助到一些不愿啃书的懒人们快速阅读。

 

一年多以前去肯尼亚首都内罗毕的路上,我和几位同事遇到了12岁的马赛男孩理查德·图艾雷,他给我们讲了一个引人入胜的故事。理查德全家在一家大型国家公园边上放牧为生,最怕的就是狮子捕食牲畜,特别是在晚上。理查德注意到,在地上摆灯根本吓不走狮子,但他拿着火把走路的时候狮子就会躲开。理查德从小就对电子产品感兴趣,他曾经无师自通把父母的收音机“大卸八块”。根据之前的发现,他用太阳能板、汽车电池和摩托车转向灯制作了一个灯光系统,灯可以按顺序亮起然后熄灭,看起来就像有人在走动,他希望能用这招把狮子吓跑。装上这些灯后,狮子果然不再袭击牲畜。很快,肯尼亚其他村庄也都装上了理查德发明的“狮子灯”。

这个故事非常振奋人心,观众不应该只局限于TED观众,表面上看理查德似乎不太适合在TED大会上发言。他性格羞涩,英语也结结巴巴的,介绍自己的发明时有点语无伦次。坦白说,很难想象,一个十几岁的孩子站在台上面对1400个已听惯比尔·盖茨、肯·罗宾森爵士(Sir Ken Robinson)以及吉尔·泰勒(Jill Bolte Taylor)等大咖演讲的观众。

但理查德的故事太精彩了,我们还是决定邀请他。在2013年TED大会前的几个月里,我们和他一起打磨故事,修改开头,把情节提炼得简练又符合逻辑。得益于此项发明,理查德拿到了肯尼亚一所顶尖学校的奖学金。在学校里,他有机会对着观众进行演讲。对他来说,建立强大的自信很重要,自信才能让他散发出人格魅力。当我们最终邀请他站上加州长滩TED大会的讲台时,依然能看出他很紧张,这反而增加了他的吸引力——所有人都在认真地听他说的每个字。理查德充满信心,每次微笑都让观众心生爱怜。演讲结束之后,观众立刻起身,给予他经久不息的掌声。

自30年前首届TED大会召开以来,TED讲台上的演讲者可谓形形色色,有在众人面前侃侃而谈的政坛人士、音乐家和电视明星,也有名不见经传的学者、科学家和作家,其中一些人并不擅长演讲。多年来,我们一直致力于建立一套流程,帮助经验不足的演讲者定稿、练习,最后贡献出精彩的演讲。准备流程一般会从演讲前的6-9个月开始,包括反复构思(修改)演讲稿,不断演练以及大量调整。我们一直在改进方法,因为演讲的艺术也一直在变化。从观众的反应来看,我们的基本策略效果良好。2006年我们开始把TED大会上的演讲发布到网上,浏览次数已逾10亿。

基于多年经验,我相信演讲技巧完全可以通过训练获得。只需要几个小时,混乱不清的演讲内容和表达就能变得富有魅力。虽然我们团队一直更注重18分钟或更短的TED演讲,但我们的经验对其他演讲者也同样适用,无论是做IPO路演的CEO、发布新产品的品牌经理,还是向风投资本做推介的初创型企业。

 

确立故事框架

一定要言之有物,否则演讲质量不会高。针对要说的内容认真构思和组织语言是做准备时最重要的环节。

人们都喜欢听故事,对吸引人的故事情节已经有很多比喻。我想起精彩的演讲时,会联想到带着观众做一次旅行。成功的演讲是一个小小的奇迹,听完之后,人们看待世界的方式都会改变。

如果像规划行程一样确立演讲框架,最重要的就是确定从哪里出发,到哪里结束。要找到好的出发点,就要考虑观众对你所说的题目了解多少,以及他们的关注程度。如果他们了解或感兴趣的程度没有你想得那么高,或者你一开始就使用术语以及表达过于技术化,你就抓不住观众的注意力。最有感染力的演讲者都很有技巧,他们会迅速切入主题,说明为何要关心这个话题,然后说服观众一起关心。

看演讲初稿时我遇到最大的问题就是话题太泛。一次演讲不可能概括整个职业生涯。如果你把自己知道的所有东西都塞进去,就没有时间描述关键的细节,最后演讲会很抽象。如果观众熟悉你说的主题,也许会理解一些,但如果他们原本就不了解,你的演讲就会非常晦涩难懂。你要用具体的例子让想法浅显生动。因此,请把演讲的范围限制在可以解释的东西上,并在有限的时间里通过具体例子说清楚。我们给的初步反馈多数是调整话题范围,千万不要太泛。尽量说深入一点,多提细节。不要介绍你研究的领域,说说你最突出的贡献是什么。

不厌其烦地解释和费劲提炼含义也会让观众昏昏欲睡。改进方法各有不同。但要记住观众都很聪明。要让他们自己总结然后得出结论。

许多经典演讲在叙事结构上都类似侦探故事。演讲者开头提出问题,随后描述寻找答案的过程。最后会有“恍然大悟”的解谜时刻,观众的视角会瞬间转折。

演讲失败的原因包括:演讲者没准备充分,对观众的兴趣点判断有误,或者没讲好故事。就算题目很重要,没什么叙述技巧随随便便地讲是不会吸引人的。演讲过程中如果没有循序渐进,人们就会感觉没学到东西。

最近我参加了一个能源会议,一位市长和一位前州长先后上台发言。这位市长基本上就是罗列城市里一些大项目,感觉像自吹自擂,在交成绩单或是为争取连任打广告。人们很快就觉得索然无味。轮到前州长时,她并未讲述成就,而是分享了一个想法。没错,她回忆了在任时的一些趣事,但始终围绕着演讲主旨,而且她讲的故事对想法做了充分说明和展示(并很有趣)。这就有意思多了。市长的发言要点似乎是吹嘘自己多伟大,而前州长传递的信息则是“我要分享有趣的想法,人人都可能从中受益。”

一般来说,人们对有关组织机构的话题没什么兴趣(除非他们是成员)。创意和故事让我们兴致勃勃,组织机构听起来索然无味,因为和我们没什么关系(商界人士要特别注意:不要鼓吹自己的公司,要讲讲你怎么解决问题)。

 

确立表达方式

确立了演讲框架后,你就可以专心考虑如何表达。演讲主要有3种方式。可以对着演讲稿或者提词器念稿;可以列出一系列要点,提示自己每一部分要讲哪些,不必把所有内容写下来;还可以把演讲内容都背下来,反复彩排,直到一字不落熟稔于心。

我的建议是不要照本宣科,不要用提词器。这通常会让观众有距离感,人们能看出来你在读稿。一旦看出来,他们听演讲的方式会立刻改变。你们之间的紧密联系会突然消失,一切都像公事公办。我们通常不允许在TED大会上照稿念,尽管几年前我们破过例,让一位固执己见的男士用了提词器。我们在观众席后面放了块屏幕,希望没人会注意。一开始他很自然,但很快就紧张起来,因为观众意识到“噢,不,他在念稿!” 你能感觉到人群中蔓延着极其失望的情绪。那篇演讲稿写得很棒,但评价却很糟糕。

许多最棒、最受欢迎的TED演讲都采用了背诵形式。如果要做一次重要演说而且时间充分,背下来是最好的办法。但不要低估工作量。最让我们记忆犹新的演讲者是吉尔·泰勒,她是一位研究大脑的专家,曾患过中风。演讲中,她讲述了从8年康复历程中学到了什么。她先写了演讲稿,然后花了很多时间练习,又在别人面前彩排了几十次,确保记住演讲内容。

当然,并不是每次演讲都值得投入那么多时间。但如果决定背诵演讲稿,大家就要理解学习曲线。大多数人都会经历记忆不牢靠的阶段,我称之为“尴尬的山谷”。如果他们做演讲时恰好处在山谷中,观众就会感觉到。因为听起来就像在复述,或者会出现一些难堪状况,演讲者在台上竭力回忆演讲内容时眼睛死盯着远处,甚至翻白眼,都会让观众对演讲者产生距离感。

所幸,跨越这个阶段很简单。只要好好练习,演讲就会自然起来。然后就可以努力提升演讲的意义,表现出真情实感。不用担心,你能做到。

不过,如果没有时间把演讲稿全都记下来并越过“尴尬的山谷”,就先不要尝试。你可以在卡片上把要点写下来。只要你知道每个要点要讲哪些内容就没问题。重点是记住要点之间的过渡。

还要注意语气。一些演讲者也许想表现得权威、睿智、有力或者充满热情,但用聊天的语气通常好得多。不要强求,不要用演说的腔调,做你自己就好。

如果成功的演讲是一次旅行,那就要注意别让旅伴们厌烦。有些演讲者过于自我,结果听起来很高傲,或者自视过高,最后会发现观众不买账。要引以为戒。

 

提升表现力

对经验不足的演讲者来说,站在台上可能是演讲中最困难的部分,但人们往往会高估其重要性。和你的站立姿势以及是否显得紧张相比,言辞得体,讲好故事以及恰当选用材料更重要。至于台上的表现,稍加训练就能有很大改观。

刚开始练习时,我们发现最常犯的错误是肢体语言过多。演讲者晃来晃去,或者把重心从一条腿移到另一条腿。这是人们紧张时的自然举动,但会分散观众注意力,让演讲者显得气场不足。如果腰部以下能保持不动,演讲者在台上的表现就能有很大提升。有些人演讲时在台上走来走去,如果走得自然就没问题。但绝大多数人最好站着不动,靠手势强调。

在台上,最重要的动作可能是眼神交流。在观众席的不同位置找5-6张友善的面孔,演讲时看着他们的眼睛。把他们想象成一年未见的好友,你要告诉他们最新工作情况。这种眼神交流帮助极大,而且能让演讲变得接地气。就算没时间准备而不得不念稿,也要抬起头来和观众目光交流,演讲效果会不一样。

缺乏经验的演讲者遇到的另一大障碍是紧张,上台前以及站在台上都会紧张。人们用各种方式来解决这个问题。许多演讲者发言之前会坐在观众中间。这很有效,因为把关注点放在前一位演讲者身上可以分散注意力,降低紧张程度。哈佛商学院教授艾米·卡迪(Amy Cuddy)研究的一个课题就是身体姿势对力量有何影响,她演讲之前的准备活动十分特别。她建议演讲者在上台前大步行走,挺身直立,还可以伸展四肢,这些动作会让人觉得自己更有力量。她在演讲前就是这么做的,收效甚佳。但我觉得最简单的方法就是上台前深呼吸,效果很好。

总的来说,人们过于担心紧张的问题。紧张并不是灾难。观众觉得你紧张很正常。这是身体的自然反应,而且实际上可以改善表现。紧张会给你动力,思维会变得格外敏锐。深呼吸几下就没问题了。

承认自己紧张还能让人们产生共鸣。不论是表明自己鼓足了勇气还是通过语调显露出脆弱的一面,都是争取观众支持的有力手段之一,前提是你真的紧张。苏珊·凯恩(Susan Cain)写过一本关于内向性格的书,她后来在我们的2012年大会上做过发言。她很害怕发表演讲,她站在台上时,观众都能感觉到她的惶恐。结果观众很支持她,演讲结束后大家都想拥抱她。我们都知道她在努力控制情绪,演讲的场面因此变得很美好,而且成了那一年最受欢迎的一场演讲。

 

确定用哪些多媒体

可供使用的技术太多了,人们可能觉得演讲时至少得用上幻灯片。到目前为止,大多数人都听过有关PPT的建议,比如尽可能简单;不要用PPT来代替大纲(比如在PPT里列出演讲的要点——最好把这些写在卡片上);不要大声重复PPT上的词。这样做不仅犯了类似使用提词器的错误(“不会吧,她也在念稿”),而且信息第一次出现时才能引起兴趣,同样的词再次出现会让人厌烦。这条建议似乎耳熟能详,但到任何一家公司,你都能发现同样的错误。

TED大会上的许多顶尖演讲者根本不用PPT,许多演讲也都不需要PPT。如果有可以生动体现演讲主题的照片或图像,那没问题,可以展示一下。如果没有就最好不要用,至少在演讲的某些部分别用。如果真要使用PPT,可以找找哪些东西可以取代它。比如说,TED投资的公司Prezi制作的演示软件可以通过镜头展示一个平面世界,而不再是线性排列的图形,你可以在平面世界里四处移动,需要时可以将局部放大。只要运用得当,类似技术会大大提高演讲的视觉冲击力,让演讲的意义更加明确。

艺术家、建筑师、摄影师和设计师最擅长运用视觉元素。PPT有助于确立演讲的框架和速度,也能避免演讲者迷失在术语或过于深奥的语言里(艺术很难用语言描述,最好通过视觉来体验)。我见到过一些很棒的PPT,艺术家或设计师在其中使用了计时器,每15秒钟就变换一次图像。我也见过演讲者使用视频,伴随着播放的画面演讲。这有助于他们控制演讲进程的节奏。举例来说,工业设计师罗斯·洛夫格罗夫(Ross Lovegrove)的TED演讲就高度视觉化,带领观众一起经历了一场非凡的创意之旅。

还有一种颇具创意的办法:可以在演讲中故意沉默,让作品讲述自己的故事。动态雕塑家鲁本·马格林(Reuben Margolin)用这种方法获得了极好的效果。关键在于不要想着“我在做演讲”,而是想着“我要让观众从作品中感受到冲击力”。艺术家和建筑师最糟糕的演讲往往充斥着抽象或概念化的语言。

对许多演讲者来说视频很有用。比如说,一位科学家在TED大会上讲解乌鸦的智力时展示了一段视频,内容是一只乌鸦把铁丝弯成钩,然后从管子中钓出食物,说明乌鸦会制作工具。这种直观展示胜过千言万语。

运用得当的视频会非常有效,但应该避免一些常见错误。视频要短。如果时长超过60秒,观众可能就不耐烦了。不要用听上去像自我推介或者广告片的视频,特别是和企业有关的视频,人们不喜欢这样的内容。有声视频有可能令人烦躁。同时,无论如何都不要播放自己接受采访,比如说接受CNN采访的视频。我看到过演讲者这样做,实在很不明智。没人想看你如何表现自大。观众已经看到活生生的你,怎么会愿意再去屏幕上看你接受采访呢?

 

综合在一起

我们提前6个月(或更早)开始帮助演讲者做准备,这样他们能有充足的练习时间。我们希望演讲至少提前一个月定型。最后几周练习的次数越多,状态就越好。理想情况下,他们既要单独练习,也要面对观众练习。

在别人面前练习演讲的难点在于,观众会觉得必须提供反馈,拿出建设性的批评意见。不同的人给出的反馈往往不一样,甚至相互矛盾。这可能会让人感到困惑,甚至不知所措。因此,仔细挑选试听观众,以及邀请谁提供反馈很重要。总的来说,在演讲方面越有经验的人提出的批评意见越值得参考。

我在2011年体会到很多类似的经历。我的同事、TED Global组织者布鲁诺·朱萨尼(Bruno Giussani)指出,虽然我已经在TED工作了9年,主持过TED大会,介绍过许多演讲者,但我从未在TED大会上做过演讲。因此他邀请我做一次TED演讲,我答应了。

压力比我想象的大多了。虽然我曾用很多时间帮别人组织故事,构建自己的故事时却异常艰难。我的演讲内容是网络视频如何推动全球性创新。我打算把演讲稿背下来,但真的很难。尽管我花了很多时间,听取了同事们很有帮助的建议,但我还是碰到了忘词的情况,开始怀疑到底能不能坚持下去。我真觉得演讲可能砸锅。上台之前我一直很紧张,但最后效果还行。那肯定算不上最棒的TED演讲,但反响还不错,关键是我在整个过程中承受了巨大压力。

我终于当了一次演讲者,从此理解了30年来其他TED演讲者的感受。演讲的成败取决于创意、讲述技巧以及演讲者的热情。结果如何只靠内容,跟讲话风格或是多媒体展示多么花哨没关系。演讲技巧的问题容易指导,但演讲中用的材料不能“添油加醋”,演讲者必须讲述真实的故事。如果言之有物,演讲就可能很精彩。但如果没有核心主题,最好还是免开尊口。不如回绝邀请,回到工作中,等到有了真正值得分享的想法再说。

最关键的是,要记住演讲并没有一定之规。最容易让人记住的演讲都是观点新颖的内容,让观众眼前一亮的内容。最糟糕的演讲则让人觉得充满了套路。切莫听到我这些建议后就照本宣科,酌情采纳即可。要打造独具个性的演讲。每个人最了解自己哪里特别,哪些想法属于独创。要充分发挥自己的优势,演讲时拿出真情实感,方能动人。

 

重译版,原文刊于2013年6月号

克里斯·安德森是TED 大会组织者。

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