拿着Global Pay的律师,为何还是个“穷律师”呢?

之前一篇关于查理芒格这位前律师“专注于投资而只把法律当做爱好”的故事,引起了很多智合律师朋友们的回应,有不少律师朋友在闲暇时感叹道:如此忙碌的职业生活,随着收入的上升,却越来越没有自己的生活。有一位美国律师朋友在自己的博客上写了几条如何减轻压力的方式,他提到,“Really, it’s simple to lower your stress level: Meditate. Work Less. Sleep. Have Fun.”律师的工作性质本身就充满了一定的压力,但绝大部分律师朋友们抱怨的不是法律业务本身,而是一种似乎“无法上岸”的无奈。那么,是否真的能够成为一名拿着Global Pay的“富律师”呢?

一位前辈曾经跟我说过这一段话,他说,每个人可以靠不同的方式来赚钱。最简单的就是时间,因为每个人都有固定的时间可以卖给别人;而第二层则是体力,比如码头工人;第三层是知识,比如普通的医生、律师;第四层则是胆识,比如创业家;而最高层则是人脉,比如企业家。即使如此,现实的生活中,哪怕专业人士如医生、律师,凭借着专业知识赚钱的同时,却同样牺牲了自己大量的私人时间。这样的牺牲甚至不会随着自己职业晋升而会减少,虽然收入确实上涨,在外界人士眼中,律师等专业人士凭着不菲的年收入能够被称为“有钱人”,可是律师们自己却常常感叹自己的“贫穷”,因为他们无法跳出这个时间换金钱的圈子,唯独不同的是时薪的多少而已。确实有人会对自己的工作充满一种热忱,因此不计较在其付出去的时间,但绝大部分人,恐怕依然会视自己的工作为一种赚钱养家糊口的方式。无法逃出这个“老鼠圈”,因此为“穷”。

芒格之所以在还是一名律师的时候就开始关注投资机会,就是因为他觉得律师的时薪性质决定了“更好生活=更多工作”的模式,而巴菲特建议芒格即使有了自己的律所都应该放弃这个行业,是因为芒格已经从他过往的业绩和与巴菲特交流中展现出的思维都证明其创造财富的效率远胜于一位律师所能达到的。原因就是在于,芒格在那时已无需靠律师这份工作来养家糊口。不做律师这份工作不但不会降低他们家庭的生活质量,相反可以创造更大的财富。这时,其实他已经完成了财务自由。相信绝大部分的律师不会成为第二个芒格,甚至不会转行以投资为生,但是却并不妨碍我们思考是否可以同样达到这样的自由,使得逃出“更好生活=更多工作”这样一个牢笼?

所谓财务自由,在大众理财角度通常被定义为:被动收入大于生活支出。所谓被动收入,就是即使在自己不工作的情况下,依然能够有净现金的流入,而当这样的现金流大于同一时间段的生活消费支出的时候,意味着我们不再需要工作就可以支付各种账单和生活开支,那么工作就变成了自己的一种生活选择而非必须。被动收入的来源可以有很多,包括但不限于:出租的房产、股票分红、债券派息、银行理财产品派息、入股的企业年度分红或者哪怕只是银行存款的利息等。这些收入几乎不需要本人的干预,一旦拥有这些资产,自然而言会产生现金流入。因此,通常谈到财务自由,大家自然而言就谈论到如何理财,增加各种非工资收入和财富。可是,不幸的是,这样的想法又让很多人陷入了另外一个怪圈——把原本难得休闲的时间又放在了苦苦研究投资之上,而投资结果却差强人意,比如经常抱怨熊市亏钱而牛市波动竟然也会亏钱的A股散户们。如此理财,反而会把自己在时间与金钱上变得“更穷”。因此,我们需要辨认什么是能够真正产生“被动收入”的资产——远离它时它依然照常产生现金流。这个话题,我们以后可以继续深入地探讨。

然而,另外一方面,不等式的另外一头——生活支出——却可能是阻碍绝大部分人无法实现财务自由的原因。更好的收入,更好的生活,或许就意味着更多的开支。享受自己的劳动成果,给家人带去更好的生活品质,这是无可非议的。然而,生活开支增长的速率很容易超越工资收入和被动收入的增长率。有一部分原因在于,很多人无法辨认自己买入的到底是资产还是负债。拿车作为很简单的例子,买一辆车,到底是自己增加了一个资产呢?还是一个负债呢?若是你觉得是资产的,很不幸,你的财商得好好提升一下。很多人的确为了生活的便利而买车,但是要知道,车,对于一个家庭而言,是一项彻彻底底的负债,它通常会带来更多的生活开支。“汽车一落地就贬三成”,外加额外的各项税收以及油价下跌时竟然还能上涨的成品油消费税,家庭用车并不会带来任何的被动收入,反而会给很多家庭带来额外的经济压力。

因此,朝着一名“富律师”方向前进,我们首先需要做的,就是不断地把自己的工作收入,通过正确的投资、理财思维去把它变成一个能够不断创造被动收入的资产,与此同时,需要把生活支出的增速控制在一个理想的范围内。做到这些并非靠买入一两种理财产品或者买中某只大牛股,而是需要重视根本上的理财意识。这也是本专栏开设的初衷。

即使无法成为查理芒格一般的“最富有的律师之一”,律师们也能用善于理财的头脑好好打理自己的Global Pay,跳出老鼠圈,自由地把法律作为一项事业兴趣而努力。

若是大家对于财务自由感兴趣,并且期望努力从零学起理财知识的,强烈推荐阅读《富爸爸财务自由之路》与《富爸爸穷爸爸》。

吉力理财

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