盖茨比曲线与机会的固化

在于朋友的聊天中谈到为什么喜欢香港?有一个很重要的原因是:香港感觉上机会尚未固化——当然,这只是我们的感觉。原因在于,这里并没有那么强大的政治特权可以作为我们这一代的资源,从而使得自己的事业上有决定性的影响。富二代赢在起跑线上这种事情在哪里都是可能发生的。但是在香港却倒不至于那么绝对——对于我们这些大陆高学历人士而言。但是对于普通香港老百姓,或许因为从小的教育分流、差益,已经导致了巨大的贫富差距,阶层定位已很难通过自己的努力去改变。

最近的电影《Great Gatsby》又让一个穷小子发家的故事把很多人激励了一遍。而盖茨比本身也是一个经济学曲线的名字。在陶冬发表于《新财富》的专栏中,就讲到了这个曲线以及目前中国机会固化的问题。我觉得值得学习一下这个概念,以及探讨一下是否在中国依然有可能出现盖茨比?

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与危机中的发达国家相比,中国的失业率不高,随着农民工进城潮进入尾声,某些行业甚至面临低端劳动力短缺。不过大学生就职难越来越突出,中国白领阶层效率低下,人浮于事,一旦经济出现较大逆转,就业市场的压力可能骤增,甚至不排除类似1997年国企改制后出现的失业潮。

中国人的收入增长是有的,但是物价上涨更快,资产通胀更快。中国社会已以无房族、一房族与多房族为标的分化。哪怕收入增长再快,无房族离拥有自己物业的梦想也渐行渐远。多房族是这轮资产升值的主要得益者,不过身家到底值几何,恐怕要等套现后才知道。中国中产阶层,基本上是一房族。这批人居住无忧,不过实质收入增长有限。

从收入分配与收入前景上看,中国经济目前的最大问题不是失业或房地产,而是机会的固化。年轻人靠自身努力向上爬的机会越来越少,门坎几乎变得难以逾越,屌丝、愤青成为相当普遍的社会符号。

经济学中,有一个盖茨比曲线(The Great Gatsby Curve),以在美国家喻户晓的穷小子盖茨比奋斗史命名。盖茨比为赢得女友芳心而奋力打拼,在经济、社会的漩涡中挣扎,小有成功但最终逃脱不了悲剧的命运。盖茨比故事因今年的一部电影而受到翻炒,其背景是今日机会的固化。

盖茨比曲线的一条由左向右上升的曲线,X轴为基尼系数,即收入分配均匀度,Y轴为代际流动性,即下一代与上一代相比在经济社会地位上发生变化的难易程度。盖茨比曲线的一个重大理论是,收入越不平均的国家,个人的经济社会地位越受其父辈地位的影响,子辈摆脱父辈经济阶层向上爬的机会越低。中国在受调查的二十几个国家中,位居右上角,仅比拉美数国好一点。

房地产拉大了中国的基尼系数,如今的贫富悬殊乃共和国历史之最。人脉、资源成为现在年轻人一步步出头的必要条件,年轻人的奋斗史变成“拼爹”史,少了老爸的靠山,个人努力变成无用功,中国的成功机会在固化,由此造成社会的对立、创新力的消失、经济动力的弱化。

与世界其他国家相比,中国在就业领域的压力小一点,中产阶层的消失慢一些,但是机会的固化更严重。这个国度,曾是一个欣欣向荣的社会,机会遍地。上世纪80年代开出租车可以成为万元户,90年代下海开工厂可以成为亿元户,平民可以凭胆识、能力与勤奋向上爬,民间的活力带来国家的活力,国家的活力催生着个人的改变与繁荣,社会由此进步。

希望中国的盖茨比们,能够靠自己的能力与创意取得成功,没有父荫也能成功。

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