辉瑞的立普妥降价策略

专利保护是制药行业最强的屏障,也正是因为有强大的专利保护以及足够长的保护期,药厂才愿意花大量的资金投入到新药的开发当中。但是一旦一个明星药专利过期,必然会有大量低价的仿制药出现来夺走原先专利药的市场份额。在仿制药上市大约6个月时间内,专利药的销售量会下滑70%。因此,一般情况下制药公司会放弃这个市场,而把精力投入到新药研发当中去,甚至很少用降价的方式继续占有市场。不过,辉瑞这次并没有这样做。这周的《第一财经周刊》也正好有一篇文章谈论这事,拿来分析一下。

2011年11月30日,美国辉瑞(Pfizer)大药厂最畅销的降胆固醇药立普妥(Lipitor)专利到期,其他药厂可制造成分与药效类似的学名药(generic drug)贩售。该药物的正规首仿版本将由华生制药(WatsonPharmaceuticals)和兰伯西实验室(RanbaxyLaboratories Ltd。)分别推出。立普妥曾经创下年销售130亿美元的记录,目前每年仍为辉瑞带进110亿美元的销售额,约占公司整体营收的六分之一。

辉瑞为捍卫旗下最具价值的品牌药(brand-name drug),辉瑞已对病患及保险公司提出折扣优惠计划,在未来至少六个月中,让立普妥的原厂品牌药与其它学名药价格一致或更便宜。今年,辉瑞也花费了数千万美元的行销费用,希望该药在本周三失去专利保护后,依然能留住病人。辉瑞提供有保险的病患一张折扣卡,可以一个月4美元的优惠价取得立普妥,相较于其它学名药每月平均自费金额10美元,或其他原厂的品牌药25美元,价格相当低廉。

在专利过期药上做这样大的投入,辉瑞是没有先例的。并且辉瑞自己也承认,这样的做法大概只能保住5%的病人,大部分市场仍然会被仿制药夺走。用更低的利润去抓住这个市场,辉瑞其实也挺无奈的。原因?很简单,没有新的明星药出现。

制药行业正在发生变化。2010年,全球仅有21只新药推向市场,是1997年以来的最低额。原因在于,普通病已经大部分都有攻克的办法,因此越往后的疑难杂症越多,发病机理非常复杂,研发成本会越高,新药开发难度极大。在几轮通过并购形式获得专利药之后,可选的标的公司越来越少,成本也原来越高,市场上基本没有厚利药存在了。

目前辉瑞的股价在21美元左右,是历史最高位的一半,但是从近两年的走势来看,08金融危机之后,辉瑞的股价是稳步上涨的,这可能与之前成功的并购策略不无关系。但是在面对这个研发形势发生变化的情况下,制药公司如何去应变?或许能够看到一些有趣的商业模式的变化。如果壁垒越来越难建立,是否会逐步变成开发式的创新?拭目以待。

以上部分数据来自《第一财经周刊》

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