免费的iBooks Author,聪明的模式

Apple对于教育出版的野心终于展现出来,这次他们希望如同iPod颠覆音乐行业一样,彻底改变教科书的摸样,让学生和老师都用iPad看书、上课。而推动这一变革的起点,就是发布免费的iBooks Author。《第一财经周刊》发表了一篇“iBook Author为什么要免费”的评论,分析得挺不错,我在这里再归纳一下。

从功能上看,iBook Author其实比现有的Page和Keynote更加强大,甚至可以说是个结合体。但Mac版本的iWork售价648人民币,移动版Page也要68,可是iBooks Author却免费。其实道理挺简单:放长线,钓大鱼。iWork对于Apple的收入贡献远远不及Office对于微软的,并且iBooks Author也不是iWork的直接竞争产品,其功能是转为教科书编写者优化的,而教科书将来对于Apple的盈利贡献,才是真正巨大的。

从商业模式进行分析:iWork是Mac的必装软件,消费者群体非常巨大,因为iWork相比Office for Mac有很大的差异化,因此消费者需求比较强,进行收费当然是合理的。但是iBooks Author真正的用户群体就比较小,主要是作为教科书开发工具,即使进行收费也无法形成足够的收入规模。而真正的利润在最终产品——教科书身上,不在软件。

从门槛上分析:教科书开发者对于开发平板互动性的教科书并没有太多经验,因此通过免费、易用的iBooks Author推动这个群体的发展,的确是一个明智的策略。并且iBooks Author本身产品并不是难以被模仿,因此免费也是Apple防御潜在竞争者的手段。

从利润和市场上分析:iBooks Author的免费可以使教科书开发者群体对于这个平台产生依赖性。并且Apple也在iBooks Author的使用者许可协议中规定,如果作者想对作品收费,就必须在苹果的渠道出售。显然,这条大鱼就在这里。

从营销角度分析:Apple通常都是以高端、高价作为自身定位的,其打折的机会也非常少见。因此,免费或者低价反而成为Apple非常有效的营销策略。去年的29.99美元的Lion系统就是一个例子。上架第一天的100万次下载购买量也成为史上销售最快的操作系统。

Apple是否在教育领域“改变世界”?拭目以待。但是它展现的一个战略值得我们学习:要改变一个行业,首先要和主要的玩家合作,而不是互相为敌

本文观点主要来自:《第一财经周刊》

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