制造业是没落的夕阳?

制造业到底在经济中起着什么样的作用?美国的制造业已经从二战之后的世界工厂之后慢慢衰退,08年金融危机过后几大汽车制造商的濒临破产也让美国制造业走向了悬崖边。在这个几乎什么日常物品都是Made In China的时候,美国人自己开始探讨制造业的未来在哪里,现在是给制造业一个wake-up call了。而对于中国,这个所谓的“世界工厂”,可是制造业仍然处于非常低端的阶段,是否也能给我们一点启发?中国的增长到底是靠玩金融还是依赖制造业?Booz&Co的这篇文章,还是值得一看的:http://www.strategy-business.com/article/11306?gko=c3e5f

首先,为什么制造业是非常重要的?制造业的作用不仅仅是制造商品供需国内市场或者出口,其更大的作用在于:产生规模经济,对积极推动创新,以及对于其他经济领域的乘数效应。目前美国直接制造业占据GDP的11%,大约1.47万亿美元。如果计入其他跟制造业有关的经济数据,那么这个比例就上升到15%,也就意味着,每7个私人企业中的工作,就有1个与制造业相关。如果当次级关联算上,比如工厂附近的零售业、系统开发以及法律服务的话,这个比例更加上升到25%。

很多人其实忽视了制造业对于产品创新、产品开发以及质量控制的紧密联系。从2006年到2008年,大约22%的制造业企业推出了创新产品,而在其他非制造业行业,这个比例仅有8%(这个数据是文章中的,不知道是怎么得来)。但重点是,创新可以改进工人效率,资金流,能源和物资消耗,节能,以及有关生产效率的其他因素。生产效率的提高,反过来可以继续推动更快的经济增长与更高的生活水平。

中国因为廉价的劳动力吸引了大量外资企业把工厂建在中国或者外包给中国的工厂完成。但现在,制造成本是否仍然是如此重要?这份分析认为,目前工厂的制造成本和美元汇率的确会影响企业“在哪里建厂”的决定,但是这样的因素越来越小。相反,其他四个因素被认为将愈发重要:

  1. 工厂员工的技能和素质,特别是对于高科技企业;
  2. 有巨大影响的企业园区(最好的例子就是硅谷);
  3. 靠近临近新兴市场以及比美国更低的劳动力价格;
  4. 合理的行业竞争规范以及税收制度。

文章引用了西门子的CEO,Eric Spiegel对于哪里建厂的看法,他同样表示,劳动力成本已经不是决定哪里建厂的主要因素。其他因素包括高技能劳动力数量,现代化基础建设,国际领先R&D推动创新的能力,以及现代的制造技术与精益生产,才是更加重要的因素。而美国在这些因素上显然有更好的条件,因此西门子将在美国新建工厂。相信,除了西门子以外,其他国际大公司同样会做类似的决定。特别是当中国的劳动力成本与对美元汇率不再那么诱人的时候,500强公司会重新考虑是否回流美国,毕竟美国拥有比中国更大或者至少相等规模的市场。

因此,文章提出了下面这个提升制造能力的结构图,提出了企业需要提升的四大支柱以及政府需要改善的资源与商业环境。

在这个商业环境中,文章提到一个非常重要的一点:建立起类似于硅谷的产业园区。这个中国已经在很多城市都开始建立,毕竟鼓励更多的公司搬迁到产业园内,并且给予税费上的支持。这样的产业园能够很大程度提高生产效率。把制造商、供应商、大学研究所集成在一起,创造一个促进创新和产学研转化的生态系统,不但能促进企业的创新与制造效率,更能激发更多的创业公司以及商业模式。而这样的产业园也能促进不同企业之间员工的沟通,形成学习型机构(learning organization),从而提高工作、生活环境,降低员工流失率(这点应该属于理想化了)。但总而言之,这样的high-impact cluster的概念还是非常重要,中国已经鼓励新建更多的创业与制造园区,提供更好的投资环境。

总体而言,这篇文章全新的观点不多,但是还是属于不错的综述文章。Booz&Co的调查发现大部分的美国制造业经理对于美国制造业的未来还是比较乐观的。相信美国政府也会对此作出更多的努力。而中国政府呢?如何摆脱世界廉价加工工厂这顶帽子,如果进行产业升级,把宝贵的资源运用到附加值更高的环节上去?

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